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    AREQUIPA EPS DEBEN MONITOREAR CALIDAD DE AGUA DESDE SUS FUENTES


    Responsables de calidad de agua de 10 Empresas Prestadoras de Servicios de Saneamiento a nivel nacional se reunieron en Arequipa para abordar problemática de contaminación de floraciones de algas.
    La Superintendencia Nacional de Servicios de Saneamiento (SUNASS), recomendó a las Empresas Prestadoras de Servicios de Saneamiento (EPS) monitorear la calidad de las fuentes de agua que abastecen del recurso hídrico a sus plantas de tratamiento. Esto con el fin de evitar el riesgo de contaminación por floraciones de algas, que afecten el olor, sabor y toxicidad del agua potable, en reunión realizada en Arequipa con especialistas de calidad de agua de 10 EPS a nivel nacional, y que han tenido experiencias en este tema.
    Para Saúl Alire Benavides, coordinador de Sunass en Arequipa, la mayoría de EPS desconocen las condiciones del agua que provienen de sus fuentes abastecedoras, debido a que no se monitorea adecuadamente la calidad del agua de acuerdo a los Estándares de Calidad del Agua (ECA) para el sector saneamiento.
    “Las instituciones competentes deben hacer un esfuerzo multisectorial para mejorar la gestión de calidad del agua y realizar tareas de prevención en las cuencas hidrográficas, evitando la contaminación de algas, uno de los principales problemas ambientales que afectan a las EPS del país y que han ocasionado en diferentes épocas, la suspensión del servicio de agua potable en diversas regiones, así como el incremento de los costos de tratamiento, en dicha coyuntura” indicó Alire.
    En este sentido, Oscar Angulo Núñez, coordinador del Área de Prestación de Sunass, recomendó que las EPS asuman el reto de conocer sus fuentes de agua y hacer un estudio de investigación involucrando a las universidades, que permita saber las características físicas, químicas y biológicas e identificar los diversos organismos de vida libre (OVL) de Fitoplancton (Algas y Cianobacterias) y Zooplancton (Insectos, nematodos, etc.) que habitan en el agua cruda de los embalses artificiales o naturales, como las lagunas; “con este conocimiento, podemos inclusive encontrar las causas de estos eventos, aún muy poco estudiados en Perú, sobre todo desde el sector saneamiento” precisó Angulo.
    Refirió que uno de los problemas que se ha registrado en los últimos años en los sistemas de agua potable es la eutrofización (acumulación de residuos orgánicos) de sus fuentes, sean estos en lagos, lagunas o embalses que funcionan como infraestructura hidráulica de almacenamiento para la época de estiaje.
    “Si en caso llega a la planta, y no estamos preparados, esto podría traer incrementos en los costos de tratamiento para la producción de agua potable. Por ejemplo, en algunas EPS cuyas aguas crudas proviene de embalses, los costos operativos por metro cubico producido puede incrementarse significativamente hasta tres veces del valor inicial de insumos como el sulfato de cobre o el carbón activado que son utilizados con mayor frecuencia durante estos eventos, para controlar el crecimiento algal en los cuerpos de agua” explicó Angulo.
    Además, esto conlleva a una disminución en las horas de prestación a la población, puesto que para el mantenimiento de las captaciones y plantas de tratamiento es necesario realizar interrupciones en el servicio provocando una disminución en la continuidad y aumento de los gastos para restablecer el servicio.
    “Es importante implementar con equipos especializados los laboratorios de las EPS para permitir mínimamente monitorear parámetros físico-químicos y biológicos que den alertas para actuar oportunamente” indicó el especialista.
    Los participantes, también consideraron que las EPS deben tener mayor participación en la gestión de las cuencas hidrográficas del país, no solo para gestionar la cantidad, sino también la calidad de agua.
    TALLER
    Del 23 al 25 de julio, la ciudad de Arequipa, fue sede del taller “Manejo de floraciones de algas en fuentes de agua potable de EPS”, organizado Sunass, dirigido a especialistas de calidad de agua de 10 empresas de agua a nivel nacional.

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